Paul爺:我們都沒錯,只是不適合——空客將於2021年停產A380機型

今天,民航圈裡的頭條新聞莫過於空客將於2021年停產A380機型。隨著A380最大的金主——阿聯酋航空取消最後的39架A380訂單,加上澳洲航空前不久取消的8架訂單,A380最後還是未能扭轉銷售頹勢。

作為乘客,我本人搭乘過兩次A380機型(南航、新航各一次)。其實從乘客體驗角度而言,A380是我本人最喜歡的客機。主要原因包括:

1、極佳的客艙靜謐性和舒適感:A380對於客艙的噪音控制是目前客機當中的獨一份。在我坐過的27種客機機型裡面,A380擁有最出色的客艙靜謐性。無論是起飛、巡航還是落地,A380的飛行噪音無愧于當年的主打廣告語“優雅的綠色巨人”,甚至不需要降噪耳機的輔助都可以實現良好的飛行感受。起飛和落地期間,也不會有其它機型那樣有強烈的推背感或者安全帶的束縛感。雖然對於某些人而言會覺得索然無味,但是對於大多數乘客而言,安靜真的能讓你好好地享受一次長途飛行。

新加坡航空香港-新加坡SQ861航班的A380客機機艙

2、客艙截面設計帶來的優秀肘部空間:眾所周知,經濟艙乘客靠窗位置的手肘空間一直不怎麼樣。而A380得益於其客艙界面設計,經濟艙乘客尤其是下層主艙靠窗位的乘客擁有非常出色的肘部空間,這點對於長途旅行的舒適度也有極大提升,不用擔心胳膊被擠著了。

A380主艙經濟艙乘客的肘部空間堪稱奢侈(中國南方航空)

除了靜謐性和空間,A380的其它優點我就不多說了(這些和航司的設備選型及客艙佈局關係較大)。但是,它是一個生不逢時的公主。而且,世界變化太快,也導致了A380的不受歡迎。

其一:高油價。 A380投入運營的時候正值國際油價大幅上漲,此時四發的A380燃油經濟性的弱點被放大,尤其以波音787、空客350這類高效的雙發遠程寬體機投入運營後,迅速擠占了大量市場。此外,隨著雙發飛機的性能逐步穩定,ETOPS能力不斷提升,原先雙發飛機跨洋飛行的穩定性問題已經得以徹底根治,這時,四發飛機經濟性差的弱點就展露無疑。

其二:國際航線村村通。當年上馬A380的時候,空客研究認為,未來的航線網絡構成將會是國內二三線-國內一線-國際一線-國際二三線的輪輻式航線網絡結構,因此需要一種載客量巨大的飛機來承運樞紐之間的航線;而同時期的波音則判斷未來更多會開通國內二三線——國際一線甚至是國內二三線——國際二三線的遠程直飛航線,這時候,以波音787為代表的載客量中等但同時具備超遠距離航程的客機將成為首選。後來的事實證明,波音賭對了。以中國航司為例,近幾年一大批中國的二三線城市和地方航空開始進入洲際航線市場,而這些航線大部分都是由波音787和空客330/350這類中等載運量的遠程寬體客機所開闢。

其三:A380本身的一些設計缺陷。其實在380投入運營初期,業載能力差一直被航空公司所詬病。由於本身結構重量就大,加上航司安裝了大量既佔空間又佔重量的機艙設備,導致A380特別是初期的批次,業載能力不敢恭維,特別是貨運能力較差。而同時期的77W以及後來的787、350等機型在這方面就較為出色,尤其是77W強悍的腹艙貨運能力能幫助航空公司抵消一大部分客運票價降價所帶來的收益損失(洲際航線如果想要純靠客運收入來盈利,平均票價需要賣得很高)。

北京首都國際機場的中國南方航空A380客機

A380本身並沒錯,而且對於乘客而言它算是最完美的飛機,又大又舒服。可是航空公司不是慈善家,飛機是航空公司養家糊口的工具,A380略遜一籌的經濟性成為其阿喀琉斯之踵。而遠程點對點直飛航線的興起加速了它的隕落。阿聯酋航空此次將A380訂單改為330neo和350,也是順應了未來的發展趨勢。但在可預見的未來,我們仍將有機會搭乘這款優雅的綠色巨人繼續航行。

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