【冷知識】為什麼Amex MR向Delta轉點要額外收錢?

向Delta SkyMiles轉分應該是大家手中Amex MR點數的常見去處之一。和ANA、AsiaMiles、Aeroplan、BA、Etihad、Emirates、FlyingBlue、KrisFlyer等其他同是Amex MR夥伴的項目不同,向DL轉點過程中有一個收錢的環節是很罕見的:每向DL轉10,000點MR要收取6美元,每次轉點99美元封頂。大家有沒有想過,憑啥MR這麼多合作夥伴,偏偏轉達美要額外收錢?

其實,縱觀所有的Amex MR轉點夥伴,需要手續費航司不僅僅是Delta,向捷藍航空JetBlue和夏威夷航空Hawaiian Airlines也是要收手續費的,Amex給出的官方原因是:

Every time you transfer points into a US airline frequent flyer program, your Linked Card account will be charged an excise tax offset fee of $0.0006 per point (with maximum fee of $99). We charge this fee to offset the federal excise tax we must pay when you transfer points. We may offer you the option to use points to pay this fee. You will be able to review these details before completing the transfer.

注意看加粗部分,原來問題出在federal excise tax,這玩意是啥?按照IRS的解釋,這個可以理解成聯邦政府對於某種特定商品的稅收,通常是包含在商品價格以內的。簡單來說,這是針對里程交易的稅收。

我們和銀行之間不涉及買賣交易(例如從沒聽說過Chase開始明碼賣UR),但是我們之所以能把MR轉成航空里程,是因為Amex之前從航空公司購入了大量的點數。自1997年起,對於美國本土航空公司出售的里程,聯邦政府需要收取里程價值7.5%的稅。對於國外航司則沒有這個限制,於是乎MR轉到其他境外航司的常旅客項目是不用額外收費的。所以今天故事的核心就是:

Amex向航空公司花錢買點數交了稅,然後轉接到消費者身上了。

有意思的是Amex對於轉點的收費是$0.0006/mile,上限為99美元。如果用7.5%的稅率來算,得到的結果就是Amex從DL購入里程的價格是$0.008,相當於0.8 cpm!這個價格很低,因為Amex畢竟是大戶。反過來想,在不考慮機會成本的前提下,如果我們用MR轉成的DL換出了0.8 cpm以上的價值,那就是真的薅到DL羊毛了。

類似的情況不止是從Amex轉點,在你直接購買航空公司里程的時候也會出現,例如特別喜歡賣分的AA。進入AA買分頁面的時候可以看到明細,下面價值$3982.50的里程收取了$298.69的稅。除一下不多不少,正好7.5%(保留兩位有效數字)。

又比如,大家知道租車的話可以拿航空里程,但如果你選擇了里程,賬單上往往會多出幾塊錢(例如Hertz是每天最多收1美元),這其中的目的也是為了抵消航空公司把點數賣給租車公司這部分的稅收。

那為什麼Chase向UA轉點、SPG向AA、AS等一眾美國航司轉點都不需要手續費呢?

因為他們厚道,把這部分稅自己扛下來了(好人一生平安。。。)。

最後,也是呼應本文的題圖,這裡引用一句《里程票黑洞:英國離境稅詳解》一文中提到的、本傑明·富蘭克林說過的話作為結尾:這個世間唯有死亡和稅收不可避免。

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